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学习中国医学史的意义

发布时间:2007/8/9 8:23:21

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       来源:中医e百    作者:倪项根(上海中医药大学)

       在高速运转的现代社会里,历史基本成了一门隐学;而在以培养救死扶伤、治病救人这种应用性本领的医学高校里,医学史就更是成了一门可有可无的课程。即便是大部分新生都开了这门课,可绝大部分人直到学完了这门课程也不知道自己到底有了什么收获。这一点与其他各门医学应用课程有较大的不同。
       尤其令人遗憾的是,不知出于何种原因,现在的通行的医学史教材似乎也羞于提到这个问题,除了在编写说明中略有提及,不见专门论述。笔者以为,对于这样一门隐学,要认真严肃地说说学习它的意义和价值。不学医学史照样能当医生,那么认真努力地学好医学史能当个什么样的医生呢?后者和前者有没有什么区别呢?本文试图对这个问题进行深入的论述和阐释,以就正于各位方家。
       一、 增强民族的自信心和自豪感
       现在,随着中国经济的一路稳健发展,中国的综合国力有了极大的提高,中国的国际形象也有极大的改善与提高。我们的民族的自信心和自豪感也得到了极大的增强。再来说这个话题,似乎已经有点不知趣了。但我们平心静气地回顾中国医学史,我们细细体会当年我们的祖先那些伟大的发明和发现,再与同时期的西方医学界相对照,我们没有任何理由不感到心潮澎湃。这样的例子已经很多很多了,也无须我在这里再一一列举。我们不妨轻声地问一下自己:我们的祖先为什么会有那么多伟大的发明和发现?深入思考下去,我们对自己的国家和民族就会有更多一分的理性认知和感悟。
       毛泽东主席说“中国医药学是一个伟大的宝库,应当努力发掘,加以提高。”那我们的中国医学史的课程就是要讲清楚为什么是宝库,而且还是伟大的宝库,而不是其他的东西。这个伟大的宝库里到底都有哪些珍贵的宝物,对当下的人们究竟有着怎样的价值和意义。有人曾经形象地比喻:中国医学史就好比一张精准的彩色地图,它能让你在茫无边际的医学的丛林里不至于迷失方向。这大约也是它的价值之一吧.
       精神的力量可以化作前行的巨大动力。我们的前人如此,我们更应如此。
       二、 构建、强化和巩固我们的专业思想
       中医药高等院校乃至整个中国高等院校的实际是,很多学生进入大学,并不知道自己将要花四年五年去努力学习掌握的究竟是怎样的一个东西。对于一直习惯于以极其理性的现代思维方法的高中生们一接触中医的专业课程,脑海里马上画上一个大大的问号——这可能吗?是这么回事吗?怎么感觉有点像封建迷信呢?于是,对于很多人来说,悲剧就无奈地开始上演了。
       等到他们艰难地应付完这五年的大学生活,他们中的不少人除了仰天长叹之外,就是马上远离他已经坚持了五年的中医专业。想一想,这是多么巨大的人力、物力、财力和青春年华的浪费。人力、物力、财力都有价可估,而青春是近乎无价的。
       这其中,没有认真学好中国医学史就是悲剧产生的一个很重要的原因。之所以这样说,是因为巩固我们的专业思想本就是这门学科题中应有之意。只有认识到了中国医学的伟大我们才会有学习的内在的兴趣和永久的动力;只有认识到中国医学的独特,我们才会正确地加以学习而不至于急功近利、半途而废。而了解这种伟大和独特正是这门课程的两大要义。
       “凡治医学,若不穷其源流,则如木之无根,未有能发扬滋长者。”我们的中医大学新生应当从他们医学史老师的口中听到这句掷地有声的话,可惜的是,由于种种原因,很多老师都没有把这句话说出来,一直到这门课程结束的时候。
       了解是判断的基础。充分了解是正确判断的基础。中国医学历经3000年的发展,到了近代,一路踉踉跄跄,假如真要断送在我们这一代人的手上,历史会如何评价我们,不得不深思。是否也是“秦人不暇自哀而后人哀之,后人哀之而不鉴之,亦使后人而复哀后人也。”
       中医学应当可以让我们的健康得以长久,中国医学史应当可以让我们的血脉得以延续。这是历史的使命,也是现实的需求。
       三、了解民族的交流和融合及其医药的交流和融合史
       多元文化的交流和融合才能保证文化生命的延续和发展。就像胡锦涛总书记在耶鲁大学的演讲里说的那样:一个音符无法表达出优美的旋律,一种颜色难以描绘出多彩的画卷。世界是一座丰富多彩的艺术殿堂,各国人民创造的独特文化都是这座殿堂里的瑰宝。一个民族的文化,往往凝聚着这个民族对世界和生命的历史认知和现实感受,也往往积淀着这个民族最深层的精神追求和行为准则。人类历史发展的过程,就是各种文明不断交流、融合、创新的过程。人类历史上各种文明都以各自的独特方式为人类进步作出了贡献。中国医药学也同样是吸收了各民族发明创造的医药学和其文化之长丰富和发展起来的。并因此而生生不息,绵延至今。与此同时,融合了各家之长的中医学也对各有关民族地区或国家的医药卫生发展产生了积极的影响。特别是汉唐时期。强大的国力造就了开放的文化,开放的文化造就了医学的兴盛和发达。
       鉴古知今。历史的发展进程似乎可以告诉我们,当古老的中医学面对日新月异的西方医学时,似乎也没有必要那样紧张和惶恐,坚守我们的特长而从容包揽,我们依然会巍峨挺立。同时,在与另一种文明和医学的比较中理性地认识我们的短处和不足,这只会有助于我们更好地前进。
       四、 对今后甚至将来的医学发明创造的镜鉴作用
       通过对历代医学家科研方法的研究,分析其成功和失败的思维方式,对今人的医学发明创造无疑有着极其重要的意义。与此同时,在尊经法古、厚古薄今传统思维束缚下,我们的部分医籍中的记载和描述都存在一定的谬误:某些荒诞不经的治疗方法,如华佗的外科颅脑手术以及伤寒杂病论中烧裩散的记载;对某些药物疗效的夸大如泽泻,“久服轻身耐老,不饥,能行水上”等;服食五石散等有毒方药以致成为一时的风气;炼丹术的神化;对某些医家的人为神化如说扁鹊能隔垣视人;《医林改错》中对人体解剖的一些似是而非的记载;中西汇通派对某些问题的臆说和幻想,甚至并不遥远的过去那让人欲说还休的针刺麻醉研究等等。值得一提的东西是很多的。
       所谓“创新是一个民族的灵魂”。中华民族要想真正巍然屹立于世界的东方,自主创新必不可少。中国医药学要想继续光辉闪耀,也离不开创新和发展。
       但在进行创新工作之前,我们回顾历史,重温当年的那许许多多甚嚣尘上的谬误和谎言,其意义是不必多说的。
       伟大的科学家爱因斯坦说:“科学的启发只有一种方法,这就是学习历史。”我们学习中国医学史,不能仅仅满足于感佩那些伟大的发明,换个角度,看看当年的那些荒谬和无稽,那是另一种警醒,尤其在这个日新月异的时代。“后之视今亦犹今之视昔”,当我们为自己诸多速成的发明创造而沾沾自喜的时候,我们有没有想过50年或者100年甚至更长的时间以后,我们后人会怎样评价我们。历史是可以让我们那因为功利而狂热的心平静下来的,只要我们认真地去关注和学习历史。
       历史让人成熟和富有理性,但历史也让人觉得沉重。我用略显沉重的笔触,写下了我对学习中国医学史的意义和价值的一点看法,也真诚地期望得到更多人的看法。
       让历史告诉未来,让未来印证历史。当下的人们连接着历史和未来。
       

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